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Atténuer économiquement les mycotoxines

La gestion des mycotoxines devrait figurer sur tous les radars des producteurs d'aliments pour animaux et des agriculteurs.

Les mycotoxines sont partout et la contamination par les mycotoxines peut affecter même les exploitations laitières les mieux gérées. Chaque année, Alltech échantillonne environ 100 à 150 échantillons d'ensilage de maïs dans des zones spécifiques et effectue une analyse des récoltes. Au cours des dernières années, la quantité moyenne de mycotoxines détectées par échantillon est passée de 2,5 à 6,25.

Cependant, Pat Crowley, spécialiste chez Alltech, explique que les agriculteurs peuvent réduire les pertes économiques associées dans leurs fermes laitières en détectant précocement les mycotoxines.

« L'important est de comprendre ce qu'est le risque et comment nous pouvons le réduire grâce à des stratégies de gestion ou à l'utilisation d'additifs », insiste Crowley. « Beaucoup de gens ont ouvert leur silo de maïs 2019 dès décembre, certains seulement en mars. Lorsque nous examinons le niveau de mycotoxines sur un échantillon frais, ce niveau ne baissera pas et au contraire, nous allons donc avoir ce niveau de base quoi qu'il arrive. Ce que nous voulons faire, c'est créer un environnement qui ne favorise pas leur développement lors du stockage. Une fois que nous commencerons à avoir un temps chaud, un peu d'humidité dans l'air, que les choses commencent à dégeler, nous pouvons voir une explosion de mycotoxines - et quelques nouvelles mycotoxines, telles que les zéaralénones et les pénicilliums, toutes deux étant des mycotoxines de stockage. »

Détecter les mycotoxines

Crowley explique que le processus de détection des mycotoxines commence par une évaluation des fourrages et des stockages.

« L'approche standard consiste à aller à la ferme et à parcourir les fourrages, à discuter avec les producteurs, l’exploitant laitier, les éleveurs, les cultivateurs et nous évaluons les fourrages », explique Crowley. « Donc, nous regardons les unités de stockage, que ce soit un tas ou un silo. Tout d'abord, juste pour une identification visuelle simple. Peut-on voir des zones colorées, de moins bonne qualité, des moisissures qui produisent des mycotoxines ? Pouvons-nous tout voir avec nos yeux ? Des fois oui, des fois non, il faut donc passer à l'étape suivante. J'utilise personnellement une caméra à imagerie thermique, donc je peux regarder les unités de stockage, et plus précisément être en mesure d'identifier des choses que vous ne pouvez pas voir à l'œil nu, comme les points de chauffe et avoir une meilleure compréhension. »

« Suite à cela, de nombreux producteurs souhaitent tester leurs fourrages pour détecter les mycotoxines afin de pouvoir avoir une compréhension précise de ce à quoi nous avons affaire. Le laboratoire de services d'analyse des mycotoxines Alltech 37 + ® à Dunboyne, en Irlande, est un groupe incroyable avec lequel travailler, avec une bonne réactivité. Ils sont capables de tester plus de 50 mycotoxines que nous connaissons, leurs effets et comment elles agissent avec d'autres mycotoxines. Nous pouvons résumer tout cela dans un indicateur unique que nous appelons le REQ, quantité équivalente de risque, et dire : « C'est votre risque pour ce troupeau, ce type de production et de ration. »

Symptômes des animaux

La contamination par les mycotoxines est la plus apparente dans la façon dont elle affecte le bétail.

« Vous pouvez voir une contamination, et cela va de baisse d’ingestion, à la fluctuation des taux et la de la production laitière, qu'il s'agisse de matières grasses ou de protéines », décrit Crowley. « En marchant dans les stabulations, cela pourrait être une inconsistance des bouses, des œdèmes, des vomissements. C’est souvent un signe classique de niveaux de DON très, très élevés. Les signes de vaches en disent beaucoup !

Solutions rentables

Une fois le risque bien compris, une solution appropriée doit être envisagée. Selon Crowley, la réponse la plus évidente est parfois «la dilution ». Cela implique de localiser l'ingrédient qui est la source de contamination par les mycotoxines et d'essayer de le diluer avec d'autres ingrédients afin de réduire l'effet. Cependant, ce n'est pas toujours une solution viable, auquel cas des solutions basées sur la recherche doivent être utilisées.

« Une grande partie de la solution réside vraiment dans les pratiques et la gestion », poursuit Crowley. « le travail du sol, favoriser la microflore qui décompose les résidus , mais aussi la rotation des cultures permettent de rompre le cycle de certaines de ces moisissures et mycotoxines. »

Quatre étapes pour faire un bon ensilage

L'un des meilleurs moyens d'atténuer la contamination par les mycotoxines est de produire le meilleur ensilage possible. Voici les meilleurs conseils de Crowley pour faire un excellent ensilage :

  • Votre première étape devrait être la sélection des semences. Sélectionnez la bonne semence pour vos besoins spécifiques, que ce soit la digestibilité, le rendement, les niveaux d'amidon, etc.
  • Travaillez efficacement à la récolte. Vérifiez l'humidité, la longueur de coupe, récoltez et ensilez aussi vite que possible. C'est crucial, car Mère Nature ne nous donne pas toujours les conditions idéales dont nous avons besoin pour récolter, donc quand nous y allons, nous devons le faire au bon moment et le faire rapidement.
  • La troisième étape est un stockage approprié. Encore une fois, cela repose sur l'efficacité et la vitesse. Que vous stockiez votre ensilage dans des tas, des bunkers, des silos, cela doit être fait rapidement. Essayez également de fermer le silo de manière à éliminer l'oxygène qui provoque la fermentation. Cela contribuera à créer un environnement plus stable.
  • La dernière étape est au niveau du désilage. Même si vous suivez correctement les étapes précédentes, tous les efforts peuvent être annulés si vous n’avancez pas suffisamment quotidiennement dans le silo.