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Optimización del desempeño y la salud de los pollos de engorde en sistemas de producción libre de antibióticos

Optimización del desempeño y la salud de los pollos de engorde en sistemas de producción libre de antibióticos

Se estima que enfermedades intestinales comunes, como la enteritis necrótica (EN), son responsables de pérdidas de US$ 2 mil millones por mortalidad y US$ 6 mil millones por un menor crecimiento o por una tasa de conversión alimenticia (TCA) deficiente, de acuerdo con el Molecular Biology Report (2018). Y debido a que alrededor del 45% de toda la producción avícola mundial está garantizada hoy como libre de antibióticos, según WattAgNet (2018), ¿cómo pueden los productores mantener esta condición a la vez que protegen a sus aves de la EN?

Gran parte de las investigaciones realizadas en los últimos 20 años, se han enfocado en el desarrollo de alternativas a los antibióticos. Estas pueden incluir ingredientes simples o complejos que son utilizados para crear condiciones en el tracto digestivo que sean desfavorables para el crecimiento de patógenos, o que aborden específicamente a las bacterias perjudiciales. Estos productos deben ser efectivos en el animal, seguros de usar y no dejar residuos; por ello, la mayoría tiene como base componentes o ingredientes que se encuentran en la naturaleza.

Se puede combatir a los patógenos utilizando ingredientes naturales para contrarrestar su capacidad de adherirse a la pared intestinal (lo que es necesario para la colonización), para una exclusión competitiva, para mejorar la respuesta inmune o para lograr la ruptura de la membrana del patógeno. Muchos de estos componentes cuentan actualmente con el respaldo de un gran número de datos de estudios que detallan su modo y alcance de acción en determinadas especies de animales. Y se han desarrollado distintas alternativas naturales para limitar el crecimiento de los patógenos que causan la EN (como las coccidias y el Clostridium perfringens).

Viligen™ es un producto de acción múltiple que contiene una combinación de ácidos grasos de cadena corta (AGCC), prebióticos y minerales. Al enfocarse en promover la integridad y la función intestinal, reducir el desafío de los patógenos y reforzar la inmunidad; la inclusión de Viligen™ en las dietas para las aves proporciona una alternativa rentable para garantizar la salud animal y reducir la mortalidad. Esto puede disminuir los costos de una producción libre de antibióticos sin perjudicar el desempeño animal. La consistencia y efectividad de esta tecnología se debe a la sinergia entre las acciones de los componentes que la constituyen.

Los AGCC promueven el desarrollo intestinal en los animales jóvenes y acidifican el contenido cecal para reducir el crecimiento potencial de patógenos. Además, mejoran la motilidad intestinal y estimulan la proliferación y la diferenciación celular del intestino. Los AGCC también sirven como fuente de energía para los enterocitos y reducen la respuesta inflamatoria.

Por otro lado, la levadura hidrolizada actúa como prebiótico que liga a los organismos patógenos y evita así que se adhieran a la pared intestinal; con lo que se inhibe su colonización, mejorando la integridad intestinal y aumentando la superficie funcional del intestino. Asimismo, actúa como modulador inmunológico. El proteinato de zinc, por su lado, está relacionado con una mejor inmunidad, al mitigar el impacto negativo del Clostridium perfringens y de la coccidiosis sobre el desempeño de los pollos de engorde, ya que mejora la integridad intestinal y atenúa parcialmente la inflamación intestinal (especialmente alrededor del yeyuno y de las amígdalas cecales).

Diversos estudios científicos, realizados en los Estados Unidos, han demostrado que Viligen™ es efectivo en pollos de engorde con EN (Lumpkins et al.). Este ensayo replicado se llevó a cabo con 1 600 pollos de engorde Cobb 500: se comparó grupos control de aves no infectadas (alimentadas con dietas a base de maíz-soya que algunas incluían y otras no Viligen™) con aves infectadas de manera oral con 108 de Clostridium perfringens a los 19, 20 y 21 días de vida. La puntuación de las lesiones de los animales de 21 días de vida mostró que este modelo resultó muy eficaz (Cuadro 1) y que las aves infectadas que recibieron Viligen™ tuvieron una puntuación de lesiones mucho más baja.

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Cuadro 1. Resultados de un ensayo de desafío realizado en los EE.UU. por Lumpkins et al.

Asimismo, la inclusión de Viligen™ en el alimento balanceado disminuyó de forma significativa el desprendimiento de oocistos de coccidios en la materia fecal, reduciendo a su vez el riesgo de infección en otras aves (Cuadro 2).

Gráfico, Gráfico de cajas y bigotes

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Cuadro 2. Efecto de la suplementación con Viligen™ en el desprendimiento de oocistos al día 21 de vida (Lumpkins et al.).

Se mantuvieron hasta los 42 días de vida a las aves que no fueron sacrificadas por la puntuación de sus lesiones, para evaluar su desempeño. Los datos mostraron que la ganancia de peso de los pollos de engorde infectados que recibieron Viligen™ no fue diferente al de los pollos de los grupos control no infectados. Mientras que el grupo con EN no suplementado tuvo una ganancia de peso significativamente menor.

La TCA (Cuadro 3) disminuyó en las aves infectadas, pero las que recibieron Viligen™ presentaron el mismo nivel estadístico que el grupo control no infectado. La peor TCA se observó en el grupo infectado que no fue suplementado con Viligen™.

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Cuadro 3. Efecto de suministrar Viligen™ en la TCA de pollos de engorde con EN infectados y no infectados a los 42 días de vida.

Un ensayo similar fue llevado a cabo por los mismos investigadores, en el que compararon las cantidades efectivas (0, 0.05, 0.1 o 0.15%) de inclusión de Viligen™ en el alimento balanceado para pollos de engorde –nuevamente infectados con Clostridium perfringens a los 19, 20 y 21 días de vida– en comparación con un grupo control no infectado (Cuadro 4). Las aves que recibieron Viligen™ –a todas las tasas de inclusión– obtuvieron una ganancia de peso significativamente más alta (el promedio de todos los grupos Viligen™ fue de 2.320 kg versus los 2.167 kg del grupo control). La ingesta de alimento balanceado también aumentó y la TCA mejoró significativamente de 1.773 en el grupo control hasta un promedio de 1.72 en todas las aves que fueron suplementadas con Viligen™ (P<0.05).

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Cuadro 4. Eficacia de distintas tasas de inclusión de Viligen™ en dietas para pollos de engorde sobre la eficiencia de la TCA de aves infectadas con EN a los 42 días de vida.

Cuando estos investigadores estadounidenses realizaron ensayos de producción libre de antibióticos  frente a un control de bacitracina metileno disalicilato (BMD), observaron claramente menos lesiones (P<0.05) en las aves alimentadas con Viligen™; lo que fue aún más bajo que los resultados del grupo BMD (Cuadro 5). La inclusión de BMD y Viligen™, como tratamiento combinado, no mejoró este resultado. De acuerdo con esto, la mejor ganancia de peso a los 42 días de vida se observó en las dietas que contenían Viligen™ y una combinación BMD-Viligen™.

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Cuadro 5. Eficacia de Viligen™ y BMD en la puntuación de lesiones por EN en pollos de engorde de 42 días de vida.  

Un estudio experimental realizado en Brasil en el 2020 evaluó la eficacia de Viligen™ sobre determinadas bacterias patógenas aisladas en una granja avícola comercial. Se incluyeron las siguientes bacterias: Salmonella heidelberg (72306) aislada del intestino ciego de los pollos de engorde; Salmonella typhimurium (35202) aislada de las camas; E. coli (78204) aislada de las articulaciones de pollos con artritis bacteriana grave; E. coli (82903) aislada de los hígados de pollos de engorde con alta mortalidad en la primera semana de vida; Staphylococcus epidermidis aislada de parvadas de pollos de engorde; Staphylococcus aureus aislada de parvadas de pollos de engorde; y Clostridium spp. aislado del alimento balanceado de las aves.

Se evaluó la resistencia de cada cepa bacteriana a antibióticos comunes. Y tanto las cepas de la Salmonella spp. como de la E. coli fueron resistentes a uno o más antibióticos. Se inhibió por completo el crecimiento de las cepas de Staphylococcus y de Clostridium spp. cuando se cultivaron a un pH 4.5 con 500 ppm de Viligen™; y todos los demás patógenos se redujeron significativamente en las unidades formadoras de colonia (Tabla 1). Las pruebas de aglutinación mostraron que Viligen™ es efectivo para ligar las fimbrias de la Salmonella spp. y de la E. coli a una inclusión equivalente a 0.1% (1 kg/t de alimento balanceado), y esto aumentó con niveles de inclusión mayores.

Tabla 1. Efecto de suministrar Viligen™ en la ligazón a los patógenos

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Corção, G., 003/2020 (UFRGS Microbiology Lab).

En el 2020 se realizó en Perú un ensayo a gran escala con gallinas ponedoras comerciales. Se utilizó 18 000 aves suplementadas con Viligen™, evaluadas frente a grupos control (Cuadro 6) y observándose los efectos de la inclusión de Viligen™ en la dieta por un periodo de postura de 8 semanas. Al final del estudio, los animales que recibieron Viligen™ presentaron una mejora de 5.3% en la TCA. La producción de huevos aumentó en 0.03% como se puede observar en el siguiente gráfico. El retorno de la inversión calculado por utilizar Viligen™ (en términos de ganancias de desempeño) fue de 223% por 100 000 000 aves.

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Cuadro 6. Efecto de suplementar Viligen™ a gallinas ponedoras de 26 a 33 semanas de vida (Arrascue, V., estudio comercial realizado en Perú en septiembre de 2020). 

En resumen, se ha demostrado que la inclusión de Viligen™ en las dietas para aves combate a las bacterias causantes de enfermedades en el intestino y reduce el desarrollo de lesiones intestinales y los síntomas de enfermedades. Esto mejora el desempeño en general y disminuye los problemas relacionados con el bienestar animal y la mortalidad. Todo esto incrementa las ganancias del productor y de la integración avícola.

 

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